Les tomates pour combattre l’ostéoporose ?

Pittsburgh (États-Unis), 21 octobre 2002 – A l’occasion de la conférence et
exposition sur l’alimentation et la nutrition 2002 de l’American Dietetic
Association tenue aujourd’hui à Philadelphie, des chercheurs de l’Université
de Toronto ont dévoilé les résultats d’une étude qui donnent à penser que le
lycopène peut avoir un effet préventif sur l’ostéoporose. Leticia Rao, Ph.D.,
et Venket Rao, Ph.D., tous deux chercheurs à l’Université de Toronto, ont

dévoilé les résultats de leur recherche aujourd’hui, à l’heure du dîner, à
l’occasion d’une conférence de presse commanditée par H.J. Heinz Company (HNZ
à la Bourse de New York).

Des recherches ont démontré que le lycopène, un puissant antioxydant que
l’on retrouve en abondance dans les tomates et dans les produits de tomates
transformées, contribue à réduire le risque d’autres maladies comme le cancer
du col de l’utérus, le cancer du sein et les maladies du coeur. Son incidence
sur l’ostéoporose est actuellement étudiée de près.

L’ostéoporose est une affection assez courante où les os deviennent
fragiles et cassants. Il s’agit d’une maladie chronique inapparente sans
symptômes précurseurs. Plus de 10 millions d’Américains, dont 8 millions de
femmes, sont atteints d’ostéoporose, et 34 millions de personnes

supplémentaires ont une faible masse osseuse, ce qui accroît leur risque de
développer la maladie. Toutefois, cette recherche récente pourrait donner de
nouveaux espoirs à ceux et celles qui souffrent d’ostéoporose.

En constatant que des recherches épidémiologiques démontrent une moindre
incidence de l’ostéoporose dans les pays où l’on consomme beaucoup de tomates
et de produits de tomates ainsi que l’existence d’un lien entre l’oxydation et
l’ostéoporose, les Drs Rao ont décidé d’effectuer des recherches au niveau
cellulaire afin de déterminer le rôle du lycopène dans la prévention de
l’ostéoporose. Outre les facteurs de risque tels que les antécédents
familiaux, le mode de vie, l’alimentation et le faible apport calcique,
l’oxydation a également été reliée à la maladie. C’est ce dernier risque qui a

été étudié. « Les antioxydants alimentaires tels que le lycopène procurent une
stratégie efficace pour prévenir les dommages oxydatifs et peuvent ainsi
contribuer à réduire la perte osseuse », a indiqué le Dr Leticia Rao.

Les projets de recherche du Dr Leticia Rao ont révélé que le lycopène
stimule certains paramètres dans les cellules qui agissent dans la formation
des os et qui empêchent les cellules causant la résorption osseuse d’achever
leur action. Ces découvertes indiquent que le lycopène pourrait jouer un rôle
important dans la prévention de l’ostéoporose. « Nos recherches laissent croire
que le traitement et la prévention par le moyen d’un régime riche en tomates
et en produits des tomates, qui contiennent beaucoup de lycopène, constituent
une solution de rechange viable aux médicaments », a déclaré Leticia Rao.

Etant donné les résultats prometteurs tirés de la recherche cellulaire,
les projets de recherche se poursuivront. « Nous sommes encouragés par les
résultats obtenus jusqu’à maintenant et nous avons hâte d’en apprendre
davantage dans le cadre de notre recherche clinique », a affirmé Leticia Rao.
Les participantes de la recherche clinique, qui est déjà amorcée, sont des
femmes ayant passé l’âge de la ménopause et susceptibles de développer la
maladie. Cette recherche devrait être achevée dans environ deux ans.

A propos de Heinz
H.J. Heinz Company est un chef de file mondial dans la transformation et
la commercialisation de ketchup, condiments, sauces, repas, soupes, goûters et
aliments pour bébés de haute qualité dans tous les canaux de distribution de
détail et de restauration. Fondée en 1909, Heinz Canada est une filiale en
propriété exclusive de H. J. Heinz Company établie à Pittsburgh, en
Pennsylvanie. Heinz, Pablum, Bagel Bites, Classico et Diana Sauces comptent
parmi les marques bien connues de la société canadienne. Heinz Canada, dont le
siège social se trouve à Toronto, emploie environ 2 000 personnes dans ses
installations de production, son siège social et ses bureaux de ventes au
Canada.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Heinz

http://www.heinz.com

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