Maple Leaf communique ses résultats financiers du troisième trimestre de 2002

Toronto (Ontario), 23 octobre 2002 – La société Les Aliments Maple Leaf Inc. (TSX : MFI) communiquait ses résultats financiers pour le troisième trimestre terminé le 30 septembre 2002.

Le président et directeur général de la société Les Aliments Maple
Leaf Inc., monsieur Michael H. McCain, a déclaré : « Maple Leaf a
réalisé au troisième trimestre une progression de 52 % de son
bénéfice d’exploitation, par rapport à l’exercice précédent. Nous

sommes extrêmement satisfaits de ce rendement eu égard aux
conditions marchandes difficiles qui nous ont confrontés au cours
des six derniers mois, notamment une offre excédentaire de
protéines animales en Amérique du Nord, une hausse rapide du prix
des céréales et des grains de provende, et des conditions
turbulentes dans les marchés d’exportation. Cette nette
amélioration des résultats reflète les progrès constants que nous
faisons dans l’application de nos stratégies commerciales
fondamentales à l’échelle de toute l’entreprise, et nous prenons
de nombreuses initiatives afin d’accroître nos ventes, d’améliorer
nos marges bénéficiaires et de réduire la volatilité de notre
portefeuille. »

Conformément aux modifications apportées aux principes comptables
généralement reconnus, en vigueur à compter du 1er janvier 2002,

la société ne procède plus à l’amortissement du fonds commercial,
ce qui se traduit par une incidence positive sur le bénéfice
déclaré de 2002. L’effet de cette mesure est expliqué avec plus de
détails dans la note 1 aux présents états financiers de la
société. Tous les accroissements de pourcentages comparés notés
ici sont exprimés après avoir tenu compte de cette modification.

Au troisième trimestre, les ventes ont progressé de 6 %, pour
atteindre 1,27 milliard $, comparativement à 1,20 milliard $
enregistré pour la période correspondante de l’exercice précédent;
cette progression a été permise par l’acquisition d’entreprises de
boulangerie et par la croissance interne de l’entreprise. Au cours
du trimestre, le prix des produits de la viande a baissé dans
toute l’industrie en raison de la baisse du prix de la matière

première brute. En conséquence, l’accroissement du tonnage réel
pour la société a dépassé ce niveau d’accroissement des ventes
exprimé en termes monétaires (en dollars).

Le bénéfice d’exploitation a progressé de 52 %, pour atteindre
49,8 millions $, comparativement à 30,2 millions $ à l’exercice
précédent (32,7 millions $ avant amortissement du fonds
commercial). Le Groupe des produits de la viande a enregistré des
résultats améliorés alors que le Groupe agro-alimentaire a
enregistré un bénéfice plus faible. Le Groupe des produits de la
viande et le Groupe agro-alimentaire, qui comprennent les
opérations de la chaîne des valeurs des protéines de la société,
sont associés par l’intermédiaire du modèle stratégique de
coordination verticale de la société. Le bénéfice d’exploitation
consolidé pour ces deux groupes, qui se chiffre à 28,8 millions $,
a progressé de 47 %, depuis les 19,6 millions $ enregistrés au
troisième trimestre de l’exercice précédent. Le Groupe des
produits de boulangerie a enregistré une progression de 82 % de
son bénéfice, par rapport à la période correspondante de
l’exercice précédent.

Au troisième trimestre, le bénéfice net a progressé et a atteint
19,3 millions $ (0,16 $ par action), comparativement à 10,2
millions $ (0,10 $ par action) en 2001 (12,5 millions $ ou 0,12 $
par action avant amortissement du fonds commercial), un
accroissement du bénéfice par action de 33 %. Pour les neuf
premiers mois de l’exercice, le bénéfice net s’est chiffré à 58,8
millions $, soit 0,49 $ par action, comparativement à 32,7
millions $ (0,31 $ par action) pour l’exercice précédent (39,5
millions $ ou 0,38 $ par action avant amortissement du fonds
commercial).

Au troisième trimestre, les autres revenus se sont chiffrés à 0,2
million $, comparativement à 4,0 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice précédent, alors que la société a
reçu des dividendes de 3,5 millions $ générés par un
investissement passif. Pour le trimestre, les frais d’intérêt de
13,9 millions $ ont enregistré une baisse, en regard des 16,0
millions $ enregistrés à l’exercice précédent; cette baisse est
attribuable à une diminution de la dette et aux taux d’intérêt
moins élevés. Les frais d’intérêt pour l’année à ce jour se
chiffrent à 42,3 millions $, en regard de 49,5 millions $ en 2001.

Au troisième trimestre, le flux de trésorerie lié aux activités
d’exploitation de la société a atteint 37,9 millions $,
comparativement à 6,1 millions $ à l’exercice précédent, ce qui
reflète un accroissement du bénéfice en espèces et une nette
réduction des investissements au poste du fonds de roulement.

Le Groupe des produits de la viande (produits de viande préparés à
valeur ajoutée de marque; produits de porc à valeur ajoutée de
marque et frais et congelés; produits de poulet et de dinde à
valeur ajoutée de marque et frais et congelés; et
commercialisation, distribution et commerce d’aliments, à
l’échelle mondiale)

Au troisième trimestre, les ventes du Groupe des produits de la
viande ont fléchi de 9 %, pour se chiffrer à 717,6 millions $, en
regard de 792,3 millions $ à l’exercice précédent, alors que le
prix marchand des produits de la viande a baissé dans toute
l’industrie en raison de la baisse du prix de la matière première
brute. Les ventes pour l’année à ce jour de 2,2 milliards $ sont
semblables à celles de la période correspondante de l’exercice
précédent, qui ont été de 2,3 milliards $. Le bénéfice
d’exploitation a progressé à 11,9 millions $, comparativement à
une perte de 4,5 millions $ enregistrée pour la période
correspondante de l’exercice précédent (une perte de 3,3 millions
$ avant amortissement du fonds commercial); le bénéfice pour les
neuf premiers mois s’est accru de 112 % et a atteint 39,0 millions
$, en regard de 18,4 $ pour la période correspondante de
l’exercice précédent. Aliments de consommation Maple Leaf, Maple
Leaf International et Porc Maple Leaf ont toutes enregistré une
progression du bénéfice au troisième trimestre, par rapport à la
période correspondante de l’exercice précédent. Porc Maple Leaf
continue de progresser régulièrement dans ses efforts visant à
modifier son équilibre des ventes en faveur de marchés et de
produits à plus grande valeur ajoutée, alors que Aliments de
consommation Maple Leaf a profité de la baisse du prix des
matières brutes et de la croissance de la demande marchande pour
ses produits de saucisses fumées Maple Leaf Mega Bites et Maple
Leaf Top Dogs ainsi que pour les produits de bacon et de jambon
Maple Leaf. Une ombre au tableau reluisant de ces résultats : le
rendement d’exploitation de Les Volailles Maple Leaf, encore
affecté par une offre excédentaire de produits de volailles
canadiens et par la baisse des prix associée à ce facteur.

Le Groupe agro-alimentaire (recherche, développement et
approvisionnement de produits et de services de qualité de
nutrition destinés au bétail; aliments pour animaux d’agrément;
production de porc; et recyclage de sous-produits d’animaux.)

Au troisième trimestre, les ventes du Groupe agro-alimentaire ont
augmenté de 5,0 % et ont atteint 239,6 millions $, comparativement
aux 227,3 millions $ enregistrés à l’exercice précédent; les
ventes pour l’année à ce jour se sont chiffrées à 701,5 millions
$, comparativement à 652,8 millions $ l’an dernier. Le bénéfice
d’exploitation a été de 16,9 millions $, en regard de 24,1
millions $ pour la période correspondante de l’exercice précédent
(24,5 millions $ avant amortissement du fonds commercial); le
bénéfice pour les neuf premiers mois de l’exercice a été de 51,7
millions $, comparativement aux 62,1 millions $ enregistrés pour
la période correspondante de l’exercice précédent. La baisse du
prix dans l’industrie du porc, qui a affecté les intérêts du
Groupe dans les opérations de production de porc, constitue la
cause principale du fléchissement du bénéfice. Bien que la hausse
du prix des céréales ait affecté la rentabilité des opérations de
production de porc de la société, pour le trimestre, le coût accru
des céréales n’a pas affecté la rentabilité des opérations de
produits alimentaires d’élevage de la société.

Groupe des produits de boulangerie (produits de boulangerie à
valeur ajoutée de marque et produits frais et congelés, y compris
des produits de boulangerie précuits congelés; et sauces et pates
alimentaires de spécialité)

Au troisième trimestre, les ventes du Groupe de produits de
boulangerie ont atteint 311,5 millions $, en hausse de 75 %, par
rapport aux ventes de 178,3 millions $ enregistrées pour la
période correspondante de l’exercice précédent; les ventes pour
l’année à ce jour se sont accrues de 67 % et ont atteint 863,9
millions $, comparativement à 515,8 millions $ enregistrés à
l’exercice précédent. Le bénéfice d’exploitation pour le troisième
trimestre a progressé de 82 % et a atteint 21,0 millions $, en
regard des 10,6 millions $ enregistrés pour la période
correspondante de l’exercice précédent (11,5 millions $ avant
amortissement du fonds commercial); le bénéfice pour les neuf
premiers mois a atteint 52,1 millions $, soit un accroissement de
93 %, par rapport aux 27,0 millions $ enregistrés à l’exercice
précédent. Cet accroissement des ventes et du bénéfice est
attribuable aux apports générés par la progression des ventes des
entreprises acquises récemment prenant la forme de produits de
marque frais et précuits de la société, et par les améliorations
constantes apportées aux exploitations. Lorsqu’on exclut
l’incidence des acquisitions, la progression des ventes pour le
trimestre est de 12 %.

Au quatrième trimestre de 2001, Pain Canada Compagnie, Limitée,
(« Pain Canada »), une filiale de Les Aliments Maple Leaf détenue à
hauteur de 68 %, a fait l’acquisition du dernier 75 % d’actions de
Multi-Marques Inc., afin de posséder l’intégralité de la société
(100 %). Au 30 septembre 2002, Pain Canada avait arrêté un plan de
restructuration pour l’entreprise et avait terminé la
comptabilisation d’achat associée à cette acquisition. Les
comptes-fournisseurs et les charges accumulées au 30 septembre
2002 comprenaient des charges accumulées de 5,0 millions $ liées
aux coûts associés à la restructuration et à d’autres frais de
rationalisation connexes.

Le 18 juillet 2002, la société a fait l’acquisition de Olafson’s
Baking Company Inc., de Delta, en Colombie-Britannique. Le prix
d’acquisition original était de 11 millions $. Des paiements
additionnels, jusqu’à concurrence de 11 millions $, peuvent être
payables en fonction de la réalisation de certains objectifs
financiers, jusqu’au 28 février 2004.

Le 8 octobre 2002, la société a annoncé l’acquisition de Grace
Baking Company, de San Francisco, en Californie. Grace Baking est
un producteur américain de pointe de produits de pain d’artisan
frais et congelés de qualité supérieure.

Le 9 octobre 2002, Les Aliments Maple Leaf et Pain Canada
annonçaient la conclusion d’un accord de principe dans le cadre
duquel Pain Canada achètera toutes les autres opérations de
boulangerie de Les Aliments Maple Leaf, contre la somme de 266
millions $, ce qui comprend la prise en charge de la dette. La
clôture de la transaction est assujettie à la finalisation de la
documentation et à l’approbation de la majorité des actionnaires
de Pain Canada, à l’exclusion de Les Aliments Maple Leaf. Pain
Canada prévoit envoyer par la poste à ses actionnaires une
circulaire d’information avant la fin d’octobre et tenir une
assemblée de ses actionnaires au début de décembre. Si elle est
approuvée lors de cette assemblée, la transaction devrait être
clôturée au début de décembre 2002. On ne prévoit pas que la
transaction aura d’effet concret sur le bénéfice par action de Les
Aliments Maple Leaf.

Autres sujets

Les Aliments Maple Leaf a déclaré un dividende de 0,04 $ par
action, payable le 31 décembre 2002 aux actionnaires inscrits le
13 décembre 2002.

La société Les Aliments Maple Leaf Inc., une entreprise de
transformation alimentaire canadienne de pointe, a pour mission de
fournir des produits alimentaires de qualité aux consommateurs du
monde entier. La société, dont le siège social est à Toronto, au
Canada, emploie plus de 15 000 personnes dans ses établissements
répartis par tout le Canada ainsi qu’aux Etats-Unis, en Europe et
en Asie. En 2001, la société Les Aliments Maple Leaf Inc. a
enregistré des ventes de 4,8 milliards $.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Aliments Maple Leaf

http://www.mlfi.com/

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