Une fermière remporte le Prix aux jeunes entrepreneurs de la BDC pour la Nouvelle-Ecosse

Nouvelle Écosse, 21 octobre 2002 – Partant d’un concept tout à fait innovateur, Carla MacQuarrie, 27 ans, a fait de Future Aqua Farms Ltd. une ferme aquaponique florissante et en pleine croissance. Son sens de l’innovation et son ardeur au travail lui ont valu le Prix aux jeunes entrepreneurs de la Banque de développement du Canada (BDC) pour la Nouvelle-Ecosse. Carla recevra son prix en même temps que les lauréats des autres provinces et territoires du Canada, dans le cadre d’une cérémonie qui aura lieu à Vancouver.

L’élevage de poissons dans des réservoirs aquatiques – ou aquaculture –
sert de point de départ à l’aquaponique. Les déchets organiques produits par
les poissons sont utilisés comme substances nutritives pour faire pousser des
légumes hydroponiques. « Le marché que nous visons est celui des produits
frais, explique Carla. Les poissons sont pour nous un moyen de produire des
légumes hydroponiques selon des méthodes biologiques et durables. »

Lorsqu’elle a créé son entreprise, Carla aspirait à « sortir des sentiers
battus ». « Nous voulions, dit-elle, mettre en place un système hautement
écoénergétique et renouvelable, offrir un élément de solution plutôt que
d’ajouter au problème. »

Comme il n’existait pas de système semblable au Canada à l’époque et
qu’il y avait très peu d’ouvrages sur le sujet, Carla a décidé de consacrer la

première année à la recherche. A mesure que les recherches avançaient, Carla
et ses associés ont prouvé aux sceptiques que leur projet était plus qu’un
simple « rêve » et ils ont réalisé des expériences avec différentes espèces
végétales. Ils ont finalement opté pour un créneau spécialisé, soit la culture
d’épinards, de basilic et d’autres fines herbes. « Nous vendons la plupart de
nos produits au marché des producteurs locaux, dit Carla. Nous approvisionnons
en outre quatre restaurants gastronomiques. »

Future Aqua Farms Ltd. a beaucoup fait parler d’elle tant au Canada qu’à
l’étranger. Des articles scientifiques ont été publiés à son sujet dans des
revues internationales et, même si cela fait déjà plus d’un an, Carla reçoit
encore des courriels de lecteurs intéressés en provenance de l’Ecosse, du

Japon et de la Nouvelle-Zélande. Future Aqua Farms Ltd. est par ailleurs
souvent citée comme un modèle aquicole/agricole par le gouvernement de la
Nouvelle-Ecosse, ce qui lui vaut d’accueillir des missions commerciales et des
délégations étrangères en visite. Carla ouvre toujours toutes grandes ses
portes aux groupes qui désirent faire une visite guidée de sa ferme. En tant
que pionnière dans le domaine de l’aquaponique, elle est fière de démontrer
qu’elle avait raison, depuis le début, de croire que l’efficacité énergétique
et la viabilité de l’environnement sont rentables pour une entreprise.

« Carla est une source d’inspiration pour les jeunes entrepreneurs
canadiens, à qui elle montre ce que l’innovation peut accomplir au sein d’une
entreprise, a déclaré Michel Vennat, président et chef de la direction de la
BDC. C’est pour nous un honneur de rendre hommage à son talent. »

La BDC souligne les réalisations de jeunes entrepreneurs canadiens âgés
de 19 à 30 ans en décernant un Prix aux jeunes entrepreneurs pour chaque
province et territoire. Les lauréats sont choisis par un comité de sélection à
partir de critères tels que la réussite en affaires, l’innovation, la
participation à la nouvelle économie, l’engagement social et le rendement des
exportations. L’âge de l’entrepreneur au moment de la création de l’entreprise
et tout défi exceptionnel qu’il a relevé avec succès entrent aussi en ligne de
compte.

Cette année, la BDC a ajouté une nouvelle dimension aux Prix en invitant
les lauréats à prendre part au Forum BDC, une journée de formation spéciale
durant laquelle ils rencontreront des personnalités du milieu universitaire et
des dirigeants d’entreprise qui se sont illustrés dans un secteur d’activité
particulier. Conformément à l’engagement de la BDC à soutenir l’évaluation, la
planification et la mise en oeuvre de solutions d’affaires, le Forum BDC
comprendra également des séances de consultation sur mesure dispensées par des
membres du Groupe-conseil de la Banque.

Cette année, les Prix aux jeunes entrepreneurs de la BDC célèbrent les
réalisations des lauréats sous le thème : « Vous êtes le cerveau. Vous êtes
l’énergie. Vous êtes le patron. Que tout le monde le sache ». L’une des 13
entreprises gagnantes recevra également le Prix du mérite à l’exportation
parrainé par Exportation et développement Canada.

La Banque de développement du Canada est une institution financière qui
appartient entièrement au gouvernement du Canada. Elle joue un rôle de chef de
file en fournissant des services financiers et des services d’investissement
et de consultation aux PME canadiennes, et accorde une attention particulière
aux entreprises exportatrices et à celles des secteurs de la technologie.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Banque de développement du Canada (BDC)

http://www.bdc.ca/

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