Soya: 15 pouces ou 30 pouces?

Les agronomes du Ministère de l’agriculture de l’Ontario se sont inspirés d’une étude l’Université de Guelph pour comparer les résultats de cultures de soya dans des rangs de différentes largeurs. Selon des recherches menées par l’université à la fin des années 1990, l’écart entre des rangs étroits (7 à 15 pouces) et des rangs espacés (30 po) est de 3 à 5 boisseaux/acre.

Habituellement, les cultures de soya sont le plus souvent ensemencées en rangs serrés. Mais les avantages seraient nombreux en rangs plus larges : possibilité d’ensemencer le maïs et le soya avec le même appareil, densité des semis plus faible, verse moindre et réduction de la pression exercée par la maladie. Ils permettraient également de mettre en terre une culture de fin de saison. Les cultures de soya en rangs espacés (30 po) sont habituellement moins touchées par la moisissure blanche parce que l’air y circule mieux, le soleil y pénètre bien et les peuplements sont moins denses.

Ce type de culture demande par contre d’utiliser des moyens pour contrer l’envahissement de mauvaises herbes en favorisant la croissance végétative de début de saison par l’emploi d’engrais de démarrage et d’autres stratégies appliquées à de nouvelles variétés. Il est également possible d’épandre un engrais par bandes de 2 x 2, une méthode efficace pour accroître les rendements là où les résultats d’analyse des sols sont médiocres. L’épandage de fongicides foliaires permet aussi de réduire l’écart de rendement. Dans les rangs espacés, les pertes par piétinement sont moindres et la meilleure pénétration du produit accroît l’efficacité des fongicides.

Des essais au champ avec répétition ont été effectués à Elora, Bornholm, Ridgetown et Winchester en 2015. Pioneer Seeds a également évalué les cultures en rangs espacés dans plusieurs localités de l’Est ontarien. Les résultats obtenus variaient selon les sites considérés.

L’étude de Pioneer Seeds ne montre aucune perte de rendement dans les cultures à rangs espacés dans l’Est ontarien en 2015. Le rendement moyen des rangs de 30 po était de 62,1 boisseaux/acre contre 60,1 boisseaux/acre pour les rangs de 15 po. Pioneer indique que ces champs étaient très productifs, tout en étant affectés par la moisissure blanche. Les sites de l’Ouest de l’Ontario étaient exempts de moisissure blanche.

En moyenne, en 2015, la perte de rendement associée aux rangs espacés était relativement modeste et variait selon le lieu de l’essai et la variété cultivée. Le ministère va répéter l’expérience cette année puisque  2015 était une excellente année pour la production de soya. De nombreux traitements ont en effet produit plus de 60 boisseaux par acre.

Là où les rangs espacés étaient associés à une perte de rendement, diverses pratiques culturales (labour en bandes, épandage d’engrais, emploi de fongicides foliaires) ont permis de combler cet écart dans la plupart des localités, mais pas partout. Les agronomes ajoutent que rien ne permet de penser que les cultures en rangs espacés répondaient mieux à ces intrants que les cultures en rangs étroits.

En résumé, ce type de culture pour le soya peut être efficace si le nombre d’unités thermiques reçues est suffisant, ainsi que dans les champs où l’on produit des plants de soya hauts et buissonneux. Il faut aussi choisir la bonne variété. Les résultats de cette méthode dépendent aussi de la fertilité du sol, de l’ensemencement précoce et d’une excellente maîtrise des mauvaises herbes.

La culture en rangs espacés constitue un bon choix là où la moisissure blanche exerce une pression constante et où le potentiel de rendement est élevé. Ce n’est pas un choix à recommander pour les champs à faible potentiel de rendement, là où le nombre d’unités thermiques est limité ou là où l’ensemencement est tardif.

Source: MAAARO

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