Le premier réseau pancanadien de recherches sur l’embryon animal lancé par l’Université Laval

Québec (Québec), 9 février 2009 – Le premier réseau stratégique pancanadien de recherches CRSNG sur l’embryon animal, EmbryoGENE, a été lancé par l’Université Laval en collaboration avec l’Université de l’Alberta. Ce réseau, premier à voir le jour au niveau mondial, vise à mieux comprendre l’impact sur l’embryon bovin ou porcin des différentes manipulations de reproduction assistée et les influences de l’alimentation de la mère et de son environnement, avant et après la conception. Les données recueillies permettront d’en apprendre davantage sur les effets des différentes manipulations embryonnaires chez les mammifères en général, incluant l’humain.

« Nos travaux de recherche permettront de développer un outil contenantplus de 20 000 éléments d’information (ADN) recueillis à partir d’un embryon,permettant ainsi d’analyser son état de santé. Auparavant, on ne pouvaitobserver qu’un embryon au microscope et estimer sa santé par son apparence »,souligne le professeur Marc-André Sirard, directeur du réseau EmbryoGENE.

Cet outil sera utilisé par les universités canadiennes, soit lesuniversités de Montréal, McGill, Guelph en Ontario et de la Saskatchewan, etpar l’industrie. Deux universités seront les pôles de recherche pourEmbryoGENE, soit l’Université Laval pour la recherche bovine et l’Universitéde l’Alberta pour la recherche porcine. EmbryoGENE dispose d’un budget de 7,9millions $ réparti sur une période de cinq ans, dont 4,8 millions $ provenantdu Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG).

« Nos chercheurs travaillent en étroite collaboration avec l’Université del’Alberta et des entreprises québécoises, canadiennes et américaines pourfavoriser le développement de la science, ce qui entraînera des répercussionssubstantielles au sein de l’industrie alimentaire canadienne et dansl’économie », mentionne M. Edwin Bourget, vice-recteur à la recherche et à lacréation de l’Université Laval.

« Le partenariat qui s’est développé entre nos deux universités pour créerce réseau, en collaboration avec d’autres intervenants, représente uneoccasion unique d’exercer un leadership mondial quant au développement de lascience en matière de physiologie reproductive. Les découvertes qui s’y ferontapporteront des bénéfices et auront des applications autant ici que partoutdans le monde », affirme M. George Foxcroft, codirecteur du réseau EmbryoGENEde l’Université de l’Alberta.

« Les dirigeants de ce réseau ont des antécédents reconnus dans laproduction de résultats en recherche génomique animale et en gestion d’animauxreproducteurs, mentionne Mme Suzanne Fortier, présidente du CRSNG. Lesrésultats des travaux effectués par les chercheurs du réseau aideront lesCanadiens à demeurer confiants à l’égard de la sécurité de leurapprovisionnement alimentaire et aideront les producteurs à choisir lesmeilleures méthodes de reproduction pour leur bétail. »

L’industrie canadienne de la reproduction animale utilise de nombreusestechnologies, dont l’insémination artificielle et le transfert d’embryons.Actuellement au Canada, 70 % des porcs et 100 % des vaches laitières sontproduits par insémination artificielle. Le Canada est reconnu comme leadermondial dans l’exportation d’embryons et de sperme, activité qui représentedes revenus de 77 millions $. Plus de 70 pays, dont les Etats-Unis, leMexique, la Russie et Cuba, achètent des embryons canadiens de porcs et debovins laitiers. Les recherches permettront de mieux qualifier les embryons.

EmbryoGENE a été mis sur pied par les docteurs Marc-André Sirard etClaude Robert de la Faculté des sciences de l’agriculture et de l’alimentationde l’Université Laval, en collaboration avec les docteurs George Foxcroft etMichael Dyck de l’Université de l’Alberta. Il est soutenu par le réseauindustriel de la reproduction et de la nutrition animale au Canada et auQuébec.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Faculté des sciences de l’agriculture et de l’alimentation de l’Université Laval
http://www.fsaa.ulaval.ca

Saskatchewan University
http://www.ag.usask.ca/

Université de Guelph
http://www.uoguelph.ca/

Université de Montréal (UdeM)
http://www.umontreal.ca/

Université Laval
http://www.ulaval.ca/

Université McGill
http://www.mcgill.ca/

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