De solides ventes dopent le bénéfice de Maple Leaf

Toronto (Ontario), 1er mai 2002 – La société Les Aliments Maple Leaf Inc. communiquait ses résultats financiers pour le premier trimestre terminé le 31 mars 2002.

Le président et directeur général de la société Les Aliments Maple Leaf Inc., monsieur Michael H. McCain, a déclaré : « La société enregistre un autre trimestre avec une solide croissance du bénéfice et avec une bonne progression dans tous ses groupes d’exploitation, en dépit d’une pression sur les marges enregistrée dans toute l’industrie, tant dans le secteur du porc que dans le secteur de la volaille. Nous sommes très satisfaits de la croissance de notre Groupe des produits de boulangerie, notamment de l’apport significatif de Multi Marques. »

Les ventes du premier trimestre ont augmenté de 16 % pour
atteindre plus de 1,2 milliard $, depuis un niveau inférieur à 1,1
milliard $ enregistré à la période correspondante de l’exercice
précédent; le bénéfice d’exploitation de 41,7 millions $ s’est
aussi accru, depuis le niveau de 30,8 millions $ enregistré l’an
dernier (33,4 millions $ avant amortissement du fonds commercial).
Comme l’explique la note 1 afférente aux états financiers,
conformément à un changement récent apporté aux principes
comptables généralement reconnus, la société n’amortit plus son
fonds commercial. Lorsqu’on exclut l’amortissement commercial des
résultats de l’exercice précédent, le bénéfice d’exploitation pour
le premier trimestre augmente de 25 % par rapport à celui de
l’exercice précédent. Cette hausse a été générée par de très bons

résultats dans le Groupe des produits de boulangerie, et par les
bons résultats de la chaîne des valeurs des protéines tant dans le
Groupe des produits de la viande que dans le Groupe
agro-alimentaire. Le bénéfice net de 16,9 millions $ (0,14 $ par
action) pour le premier trimestre s’est accru, depuis les 9,7
millions $ (0,09 $ par action) enregistrés en 2001 (12,0 millions
$ ou 0,11 $ par action avant amortissement du fonds commercial).
Lorsqu’on exclut l’amortissement du fonds commercial des résultats
de l’exercice précédent, le bénéfice par action pour le trimestre
enregistre un accroissement de 27 %, d’un trimestre à l’autre.

Pour le premier trimestre, les autres revenus se sont chiffrés à
1,6 million $, comparativement à 3,5 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice précédent, ce qui reflète la
diminution du bénéfice lié aux opérations immobilières. Pour le

trimestre, les frais d’intérêt de 13,4 millions $ ont enregistré
une baisse par rapport aux 16,3 millions $ enregistrés à
l’exercice précédent, en raison des niveaux d’emprunt inférieurs
et des taux d’intérêt moins élevés.

Le flux de trésorerie lié à l’exploitation de la société pour le
premier trimestre a pris la forme d’une utilisation de fonds de
7,4 millions $, comparativement à une utilisation de fonds de 34,0
millions $ à l’exercice précédent. L’amélioration du rendement lié
au flux de trésorerie en 2002 est attribuable principalement à
l’amélioration du bénéfice et à un investissement plus faible au
premier trimestre lié au fonds de roulement.

Groupe des produits de la viande (produits de viande préparés à
valeur ajoutée de marque; produits de porc à valeur ajoutée de
marque et produits frais et congelés; produits de poulet et de
dinde à valeur ajoutée de marque et produits frais et congelés; et
commercialisation, distribution et commerce d’aliments à l’échelle
mondiale).

Pour le premier trimestre, les ventes du Groupe des produits de la
viande ont augmenté de 7 %, pour atteindre 737 millions $,
comparativement à 689 millions $ pour la période correspondante de
l’exercice précédent, alors que le bénéfice d’exploitation de 12,5
millions $ se compare aux 10,4 millions $ pour la période
correspondante de l’exercice précédent (11,5 millions $ avant
amortissement du fonds commercial). Lorsqu’on exclut
l’amortissement du fonds commercial des résultats de l’exercice
précédent, le bénéfice d’exploitation enregistre un accroissement
de 8 %, d’un trimestre à l’autre.

Porc Maple Leaf a continué d’améliorer son exploitation et a
enregistré des résultats améliorés par rapport à l’an dernier, en
dépit des pressions sur les marges à l’échelle de l’industrie. Au
cours du premier trimestre, on a procédé au lancement du porc
naturellement frais Médaillon(MC) Maple Leaf, le premier porc
nourri entièrement au grain végétal au Canada; les produits
proviennent de porcs nourris exclusivement selon le régime
alimentaire propriétaire de la société connu sous le nom de
NutriMedallion(TM). Les Aliments de consommation Maple Leaf et les
Aliments Maple Leaf International ont toutes deux enregistré de
très bons trimestres et d’importants accroissements de
rentabilité. Dans l’industrie de la volaille, les marges associées
à la volaille de produit ont continué d’être confrontées aux
faibles prix de la volaille qui affligent toute l’industrie. Même
si Les Volailles Maple Leaf a subi l’impact de ces conditions qui
prévalent à l’échelle de l’industrie, la société a nettement
profité du développement de ses produits de volaille de marque à
valeur ajoutée, qui a réduit la vulnérabilité de l’entreprise aux
fluctuations du prix des produits.

Groupe agro-alimentaire (recherche, développement et
approvisionnement de produits et de services de qualité de
nutrition destinés au bétail; aliments pour animaux d’agrément;
production de porc; et recyclage de sous-produits d’animaux)

Les ventes du Groupe agro-alimentaire de 221 millions $ au premier
trimestre ont enregistré une hausse de 9 % par rapport aux 202
millions $ enregistrés l’an dernier; le bénéfice d’exploitation de
17,3 millions $ a enregistré une hausse, depuis le niveau de 14,2
millions $ enregistrés pour la période correspondante de
l’exercice précédent (14,6 millions $ avant amortissement du fonds
commercial). Lorsqu’on exclut l’amortissement du fonds commercial
des résultats de l’exercice précédent, le bénéfice d’exploitation
enregistre une hausse de 19 % d’un trimestre à l’autre. Les
exploitations de nutrition animale Shur-Gain et Landmark Feeds
ainsi qu’Elite Swine, l’entreprise de production de porc de la
société, ont toutes continué d’enregistrer de solides résultats.
Rothsay, l’entreprise de recyclage de sous-produits de la société,
a également enregistré des résultats financiers améliorés par
rapport à l’an dernier, alors que ses résultats étaient affectés
par le prix élevé de l’énergie.

Groupe des produits de boulangerie (produits de boulangerie à
valeur ajoutée de marque et produits frais et congelés, y compris
des produits de boulangerie précuits congelés); et sauces et pâtes
alimentaires de spécialité)

Les ventes du Groupe des produits de boulangerie ont augmenté de
62 % pour atteindre 265 millions $ au premier trimestre, par
rapport à 164 millions $ enregistrés pour la période
correspondante de l’exercice précédent. L’accroissement est
attribuable principalement à l’inclusion des ventes de
Multi-Marques Inc. (« Multi-Marques »), du Québec, et à celles de
New York Bagel Company, du Royaume-Uni, deux sociétés achetées au
quatrième trimestre de 2001. Lorsqu’on exclut l’effet de ces
acquisitions, les ventes pour le trimestre enregistrent une hausse
de 7 %.

Le bénéfice d’exploitation de 12,0 millions $ au premier trimestre
est en hausse, depuis les 6,2 millions $ enregistrés pour la
période correspondante de l’exercice précédent (7,3 millions $
avant amortissement du fonds commercial). Lorsqu’on exclut
l’amortissement du fonds commercial des résultats de l’exercice
précédent, le bénéfice d’exploitation passe à 64 %, d’un trimestre
à l’autre. L’accroissement est attribuable à l’apport de
Multi-Marques et de New York Bagel Company, aux améliorations
d’exploitation apportées chez Canada Bread Company, Limited
(« Canada Bread »), ainsi qu’à l’accroissement des ventes de pain
précuit et à la rentabilité de Maple Leaf Bakery aux Etats-Unis.

Après la fin du premier trimestre, le 11 avril 2002, l’acquisition
du dernier 40 % d’actions de la boulangerie Ben’s Limited, de la
région Atlantique du Canada, qui n’était pas détenu par
Multi-Marques, était menée à terme.

La société a déclaré un dividende de 0,04 $ par action, payable le
28 juin 2002, aux actionnaires inscrits le 14 juin 2002.

La société Les Aliments Maple Leaf Inc., une entreprise de
transformation alimentaire canadienne de pointe, a pour mission de
fournir des produits alimentaires de qualité aux consommateurs du
monde entier. La société, dont le siège social est à Toronto, au
Canada, emploie plus de 14 000 personnes dans ses établissements
répartis par tout le Canada ainsi qu’aux Etats-Unis, en Europe et
en Asie. En 2001, la société Les Aliments Maple Leaf Inc. a
rapporté des ventes de 4,8 milliards $.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Aliments Maple Leaf

http://www.mlfi.com/

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