Les OGM ont gagné du terrain dans le monde en 2001

Washington (États-Unis), 10 janvier 2002 – Les surfaces cultivées en organismes génétiquement modifiés ont augmenté de près de 20% l’an dernier dans le monde malgré la controverse entourant les OGM en Europe et ailleurs, souligne un rapport publié par une organisation favorable aux cultures transgéniques.

Les agriculteurs ont cultivé 52,6 millions d’hectares d’OGM en 2001, soit environ 8,5 millions d’hectares de plus que l’année précédente, selon le rapport du Service international pour l’acquisition des applications biotechnologiques (ISAAA).

Les États-Unis et l’Argentine, où le soja transgénique est populaire auprès des agriculteurs, ont représenté 90% des surfaces cultivées en OGM l’an dernier et la plus grande partie de la croissance enregistrée. Mais le rapport note que les agriculteurs chinois ont dans le même temps triplé leur utilisation de coton génétiquement modifié, à 1,5 million d’hectares.

« On tablait généralement en 2000 sur une diminution des surfaces mondiales de cultures OGM plustôt que sur une augmentation » en 2001, rappelle Clive James, président de l’ISAAA, structure parrainée par des fondations, des entreprises de biotechnologies mais aussi des agences gouvernementales américaines et européennes.

Il n’en n’a rien été et Clive James prédit une augmentation de 10% pour 2002. Les cultures OGM les plus populaires contiennent des gènes qui les rendent résistantes aux insectes nuisibles ou aux herbicides. En Chine, les agriculteurs qui avaient coutume de vaporiser leurs champs de coton jusqu’à 15 fois par an ont commencé à planter une variété résistant aux insectes baptisée Bt, dont les cultures n’ont pas besoin d’être traitées plus de deux fois, souligne M. James.

La popularité du Bt en Chine est une indication que les OGM seront acceptés dans d’autres pays, assure encore le patron de l’ISAAA, qui promeut l’utilisation des biotechnologies dans les pays pauvres. Cette année, l’Inde devrait approuver la commercialisation de sa première récolte de coton transgénique, alors que le Bt a été planté pour la première fois en Indonésie l’an dernier. Et le soja transgénique attend de recevoir le feu vert des autorités au Brésil, qui est un grand exportateur de cette plante.

Les OGM restent pourtant controversés. Beaucoup estiment qu’on n’en sait pas assez sur leur impact sur la santé humaine et l’environnement. Les agriculteurs américains ont boudé certaines variétés transgéniques de betteraves, de pommes de terre et de mais sous la pression de grands groupes agroalimentaires, qui ont fait savoir qu’ils boycotteraient ces récoltes.

Les Etats-Unis détiennent toutefois la palme en matière d’OGM, avec 35 millions d’hectares cultivés l’an dernier. Viennent ensuite l’Argentine (11,7 millions d’hectares) et le Canada (3,2 millions), selon le rapport de l’ISAAA. Des quantités modestes de cultures transgéniques sont également recensées en Afrique du Sud, Australie et dans sept autres pays.

Le soja transgénique est particulièrement prisé. Les deux-tiers du soja cultivé l’an dernier aux Etats-Unis étaient génétiquement modifiés, contre 54% l’année précédente. Presque toute la production de soja en Argentine est désormais transgénique. En outre, l’an dernier, près de 70% du coton et 26% du mais cultivés aux États-Unis étaient des OGM.

Source : AFP

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