Maïs et blé: lequel est plus sensible à la sécheresse?

Des chercheurs de l’Université de Purdue ont identifié des éléments clefs quant aux variables environnementales et les facteurs agronomiques déterminant la vulnérabilité du maïs et du blé face à la sécheresse. L’étude intitulée « Synthèse globale des effets de la sécheresse sur le maïs et la production de blé », a été publié aujourd’hui dans la revue PloS One.

« Notre source de nourriture dépend fortement des céréales, mais leur production est grandement affectée par la sécheresse, a déclaré un des chercheurs, Lixin Wang. « En bout de ligne, cette information peut-être utilisée pour guider la planification agricole et minimiser les pertes de récoltes liées à la sécheresse.

Les chercheurs ont recueilli des données provenant de publications datées entre 1980 et 2015 examinant les réactions du maïs du blé dans des conditions de sécheresse et le rendement consécutif.

À la suite de cette méta-analyse, les résultats de l’étude montrent que le maïs et le blé réagissent différemment de manière significative à la sécheresse au niveau du rendement. “Dans l’ensemble, nous avons constaté que le maïs a eu tendance à connaître une plus grande perte de rendement due à la sécheresse, en partie parce que le maïs est originaire d’une région humide”, a déclaré Wang.

Selon l’étude, le blé a une réduction plus faible de son rendement, soit 20,6%, contre 39,3% pour le maïs à la suite d’une réduction d’environ 40% de l’apport en eau. Selon les chercheurs, le maïs est également très sensible à la sécheresse au cours de sa phase de reproduction. Bien que le blé ait une sensibilité similaire à la sécheresse pendant ses phases végétatives et reproductives, cette fragilité est nettement inférieure à celle du maïs.

La réduction de rendement plus élevé en réaction à la sécheresse chez le maïs est surprenant, disent les chercheurs, étant donné que les plantes avec C4 voies photosynthétiques (par exemple, le maïs) démontrent généralement une plus grande efficacité dans l’utilisation de l’eau que les plantes C3 (par exemple, le blé) et sont donc considérées comme moins sensibles à la sécheresse en raison de leur capacité à faire un usage efficace du dioxyde de carbone et de l’eau. Une sensibilité plus élevée pendant la phase de reproduction pour le maïs pourrait contribuer à ces résultats inattendus, selon le professeur Wang.

Le maïs et le blé comptent tout deux pour 50% de la production mondiale de céréales en 2013, ce qui correspond respectivement à environ 1016 et 713 millions de tonnes en termes de production.

à propos de l'auteur

Journaliste

Céline Normandin

Céline Normandin est journaliste spécialisée en agriculture et économie. Elle collabore également au Bulletin des agriculteurs.

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