Alimenter la machine agricole pendant COVID-19

La pandémie a causé plein de situations inattendues et l’arrêt soudain des activités manufacturières au printemps a frappé tous les secteurs, y compris celui de l’agriculture.

Au lendemain de l’annonce du confinement, plusieurs se sont demandés si les agriculteurs auraient accès aux pièces dont ils avaient besoin pour faire fonctionner leurs équipements. Étant dans un secteur jugé essentiel, les fabricants de matériel agricole ont pu rester ouverts.

Ces entreprises sont souvent mondiales et dépendent de chaînes d’approvisionnement internationales. Encore aujourd’hui, il est difficile de savoir sur quelles usines et quels centres de distribution on peut compter.

«Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous n’aurait pensé que la Chine, l’Europe et les États-Unis risquaient tous d’avoir des problèmes d’approvisionnement simultanément. Qui aurait pu planifier cela? a déclaré Trevor Thiessen de Redekop Manufacturing.

En février et mars, lorsque la pandémie a commencé à se faire sentir autour du globe, les fournisseurs de Redekop en Europe et en Chine ont déclaré qu’ils ne seraient peut-être pas en mesure de maintenir les livraisons des composants que la société utilise pour construire sa gamme d’équipements de récolte dans ses installations de Saskatoon.

«Je pense que notre dernier conteneur a quitté l’Italie la veille de la fermeture de l’usine. C’était un peu trop proche de mon point de vue », a déclaré Thiessen.

Ce fut un printemps difficile pour tout le monde, y compris les fabricants d’équipements qui se sont efforcés d’apprendre comment assurer la sécurité de leurs employés, s’approvisionner en matériel de production et approvisionner leurs clients. Cette période fut la pire que May Redekop ait eu en six ans, surtout si l’on considère que la société a récemment ajouté à de nouveaux produits sa gamme, comme le Seed Destructor .

Un coup dur a été porté à l’entreprise lorsqu’elle a dû interrompre les livraisons de ses produits de récolte à un fabricant d’équipement d’origine pendant huit semaines, puisque cette dernière était obligé de fermer une grande usine aux États-Unis.

Cam Cornelsen de Northstar Industries a déclaré que son plus grand défi ce printemps avait été de prévoir la demande.

Northstar Industries produit de l’équipement de manutention du grain, y compris des balayeuses de bacs, des élévateurs à godets et des convoyeurs dans ses usines du Manitoba et de l’Ontario.

En règle générale, la société augmente sa production pendant l’hiver pour répondre à la demande plus tard dans l’année, mais lorsque le confinement a été déclaré, il était difficile pour le personnel de Northstar de voir comment cet arrêt pourrait se traduire positivement pour les ventes, de sorte que la production a été réduite.

Les prix des produits de base n’étaient pas supers. Les agriculteurs avaient encore des cultures dans les champs, dans certains cas », a déclaré M.Cornelsen.“Nous ne voulions pas surproduire et pour finir avec trop d’inventaire.”

Au lieu de recruter du personnel supplémentaire pendant l’hiver, comme elle le fait habituellement pour augmenter la production, Northstar a plutôt conservé son personnel de base. Mais lorsque le printemps est arrivé, les conditions des champs étaient très bonnes au Canada et les agriculteurs ont pu bien commencer les semis.

«Le secteur agricole s’est réveillé et s’est dit: ‘Attendez une minute, nous sommes un service essentiel, nous allons faire une récolte comme nous l’avons toujours fait’, et c’est là que nous avons réalisé que nous allions fonctionner comme nous l’avions fait les autres années », dit M.Cornelsen.

«Fin avril et en mai, nous avons assisté à un véritable rebond. Les affaires qui n’avaient pas eu lieu ou qui avaient été mises sur pause ont été décalées. Les produits fabriqués et vendus  viennent juste d’arriver sur le marché. Vraiment à partir du 1er mai, nous avons opéré dans un marché très positif, fait beaucoup d’affaires et passé une bonne année.»

Redekop n’a pas ralenti pendant les premiers stades de la pandémie et a plutôt augmenté ses niveaux d’inventaire. Cela a fini par être une bonne décision, car l’entreprise a également vu une forte demande pour leurs produits dans la perspective de récoltes canadiennes et australiennes fortes.

Le client fabriquant de l’équipement d’origine de Redekop a également rouvert son usine, ce qui a contribué à réduire l’inventaire de la société.

«Heureusement, ils ont augmenté leur approvisionnement en ouvrant à nouveau leur usine et ont pris toutes les commandes manquées au cours des huit semaines et quelques autres», a déclaré Thiessen.

«Borderline miraculeusement, à la fin du mois de juin, il (le marché) avait effectué un virage complet à 180 degrés. Nous pensions que nous serions bien en deçà du budget, mais à la fin du mois de juin, cela semblait se transformer en une très bonne année. »

Redekop a fini par embaucher du personnel supplémentaire cet été pour augmenter la production afin de répondre à la demande supplémentaire, y compris des conteneurs supplémentaires de leur équipement de récolte vers l’Australie que ce qui avait été initialement prévu.

Cependant, l’Australie a mis en place des restrictions sévères liées au COVID-19, ce qui a affecté la capacité des agriculteurs locaux à s’approvisionner en composants d’équipement agricole par rapport aux agriculteurs d’Amérique du Nord.

«Les agriculteurs qui souffrent sont dans des endroits comme l’Australie qui sont si restrictifs et toujours enfermés. Je sais que les grandes entreprises, comme Deere, CNH et Agco, ont du mal à faire entrer des pièces dans le pays et à les faire entrer dans leurs systèmes de distribution », a déclaré Thiessen. «Ils sont peut-être dans le pays mais ils sont assis dans des conteneurs et ne sont pas distribués. Et ils sont au milieu de la moisson en ce moment. Nous ne connaissons pas le verrouillage par rapport à ce que vivent les Australiens. ” Il a déclaré que les régions d’Europe avaient également des difficultés à s’approvisionner en pièces agricoles en raison de fermetures d’installations de production dans la région.

Cependant, Redekop n’avait pas de problèmes pour approvisionner les clients en pièces au Canada et la plupart des fabricants d’équipements étaient en mesure de répondre à la demande canadienne. «De manière générale, que ce soit les grandes entreprises comme les Deeres et les CNH du monde, ou même des entreprises plus petites comme la nôtre, nous avons été en mesure de faire circuler assez bien le produit en Amérique du Nord», a déclaré Thiessen.

Jusqu’à présent, les chaînes d’approvisionnement nord-américaines pour les pièces agricoles ont mieux résisté que les autres régions en croissance, en grande partie en raison d’une solide capacité de production et de la capacité d’importer de multiples régions de fabrication. «Je pense que la frontière entre les États-Unis et le Canada restée ouverte, et toute la capacité excédentaire dont nous disposons en Amérique du Nord, ont permis aux activités nord-américaines de fonctionner assez bien. Et cela n’a pas fait de mal que les États-Unis n’aient pas vraiment beaucoup de fermetures comparativement. “

Source: traduit de l’anglais)


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