Gérer l’alimentation des vaches laitières

Groupage des vachesLes vaches laitières ont des besoins en alimentation qui varient selon leur stade de lactation. Il est important pour les éleveurs de respecter ces besoins. Il est ainsi préférable de leur servir une ration qui stimule la consommation d’aliments et qui contient suffisamment de fibres pour conserver le rumen plein lorsqu’elles sont fraîchement vêlées. Par contre, une à deux semaines de cette ration suffiront habituellement, car si l’éleveur persiste à servir cette ration, elle limitera la consommation de ses vaches et leur productivité en raison de son niveau de fibres trop élevé. En début de lactation, les vaches profitent d’une ration contenant moins de fibres et plus d’amidon, leur permettant d’atteindre plus facilement leur pic de lactation, sans trop perdre de condition de chair. Il faut garder à l’esprit qu’une mobilisation excessive des graisses peut diminuer la consommation et amplifier les risques de maladies métaboliques. En milieu et en fin de lactation, les aliments dispendieux sont diminués ou éliminés de la ration, ce qui réduit les coûts d’alimentation. Une bonne stratégie de groupage engendre des bénéfices importants en ce qui a trait à la santé du troupeau.

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