La canneberge blanche : une pure merveille pour les papilles

Toronto (Ontario), 23 août 2002 – Août 2002 sera témoin de la première récolte de canneberges blanches au Canada. Ocean Spray effectuera sa première récolte commerciale canadienne dans la quatrième région productrice de canneberge en
importance dans le monde, soit à Richmond, en Colombie-Britannique. Le groupe
de coopérants Ocean Spray Select de cette région procédera à cette première
récolte de canneberges blanches dont la production sera utilisée

ultérieurement dans la fabrication de la boisson Ocean Spray(R) Cocktail aux
canneberges blanches récemment mise en marché au Canada.

« Ocean Spray a su saisir l’occasion d’élargir sa gamme de produits de
canneberge avec un cocktail plus doux et moins âcre au goût », affirme Rose
D’Aloia, chef de produit chez Ocean Spray. « Nous sommes plus qu’enthousiastes
de produire localement au Canada les canneberges blanches qui serviront à la
production de cette nouvelle boisson. »

Traditionnellement, la récolte annuelle des canneberges est un événement
au rouge spectaculaire. Chaque automne, les cannebergières d’un océan à
l’autre au Canada, dont les renommées régions de Villeroy et de St-Louis de
Blanford, sont submergées par les marées rouges. Cette année, pour la première
fois au Canada, il y aura deux récoltes distinctes : la blanche et la rouge.

La récolte blanche s’amorcera dès le début du mois de septembre, soit quelques
semaines avant la récolte rouge. Contrairement à la canneberge rouge, la
canneberge blanche est plus pâle, voire presque blanche, avec une légère
teinte rosée.

Les récoltes de canneberges blanches ont d’abord été mises à l’essai aux
Etats-Unis en 1999. La première récolte commerciale américaine a eu lieu deux
ans plus tard, soit en 2001. Fort du succès de ce nouveau type de récolte,
Ocean Spray a décidé d’étendre l’exploitation de la canneberge blanche dans
les régions canadiennes de production de la canneberge.

Une technique spéciale pour un fruit hors du commun

La production de canneberges et la survie de cette industrie reposent sur
une fragile combinaison d’éléments : les terres et leur situation géologique,

un climat propice et un producteur dévoué. Une fois semé, il faut quatre
années au plant pour produire sa première récolte de baies. La production des
canneberges nécessite également un milieu écologique complexe qui comprend des
hautes terres, des zones humides, des rivières, des ruisseaux, des bassins et
des réservoirs.

Contrairement à la récolte de la canneberge rouge, celle de la canneberge
blanche se fait uniquement dans l’eau. Pour cette récolte, les producteurs
font appel à une machine spécialement conçue pour la récolte en milieu humide,
surnommée « le batteur à oeuf ». Lors de la cueillette, cette dernière est
conduite au-dessus d’un marécage inondé où elle agite l’eau par un mouvement
de battement. Le mouvement de l’eau secoue délicatement les baies de façon à
les détacher des plants. Une fois détachées, les canneberges flottent à la
surface de l’eau en raison d’une poche d’air à l’intérieur du fruit. Les
canneberges poussent sur de petits plants enracinés dans un mélange de sable
et de tourbe.

Par la suite, les baies sont regroupées avec des planches flottantes
appelées barrages, pendant que les ouvriers ramassent les canneberges égarées
à l’aide de longs râteaux. Une fois les baies contenues dans les barrages,
elles peuvent être déversées dans des camions afin d’être acheminées à l’usine
pour être nettoyées et préparées en vue de leur transformation.

Le moment de la récolte d’une canneberge varie chaque saison selon de la
température des mois précédents. Lorsque les canneberges sont prêtes, le
producteur doit travailler jour et nuit pour cueillir les fruits de l’ensemble
des cannebergières. Les producteurs n’ont que quelques semaines pour ramasser
les baies, les transformer et les emballer avant les premières gelées.

Le Wisconsin est le premier producteur mondial de canneberges, suivi du
Massachusetts, du New Jersey, de la Colombie-Britannique, de l’Oregon, de
Washington et du Québec. Au Canada, plus d’une centaine de producteurs Ocean
Spray exploitent environ 5 600 acres de cannebergières.

Chef de file de la culture de la canneberge, Les Canneberges Ocean Spray,
Inc. est une coopérative agricole appartenant à plus de 900 producteurs de
canneberges et d’agrumes au Canada et aux Etats-Unis. Avec un chiffre
d’affaires de près de 1,3 milliard $ en 2001 et plus de 2 000 employés à
l’échelle mondiale, Ocean Spray occupe le premier rang des producteurs nord-
américains de jus en conserves ou en bouteilles et de boissons à base de jus.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Ocean Spray Cranberries

http://www.oceanspray.ca/

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