Portrait des exploitations agricoles européenne

France, 17 février 2003 – En 2000, 52% des exploitants agricoles individuels1 de l’UE avaient 55 ans ou plus et 29% avaient 65 ans ou plus. Les jeunes exploitants âgés de moins de 35 ans, ne constituaient que 8% des agriculteurs.

La part des exploitants de 55 ans ou plus est la plus importante (60%) dans les exploitations2 de polyculture et celles spécialisées dans les cultures permanentes (vignes, oliveraies, vergers,…). Ces cultures, étant surtout concentrées dans les régions du Sud de l’UE, il n’est pas étonnant qu’au total, la part des exploitants de 55 ans ou plus soit la plus élevée au Portugal (65%), en Italie (62%), en Grèce (56%) et en Espagne (53%).

Dans l’UE, la proportion la plus faible d’exploitants de 55 ans ou plus était enregistrée en Finlande (25%), suivie par l’Allemagne (28%) et l’Autriche (29%). C’était également en Allemagne et en Autriche que la plus forte proportion d’exploitants de moins de 35 ans était observée (16% chacun).

En moyenne dans l’UE, la taille des exploitations agricoles, mesurée par la superficie agricole utilisée3 était maximale dans la tranche d’âge des 35-44 ans. La superficie des exploitations diminuait ensuite avec l’âge: un exploitant de plus de 55 ans exploitait en moyenne deux fois moins d’hectares qu’un exploitant de moins de 45 ans.

Ces informations, qui proviennent de l’enquête communautaire 1999-2000 sur la structure des exploitations agricoles, sont extraites d’une étude4 publiée aujourd’hui par Eurostat, l’Office statistique des Communautés européennes à Luxembourg.

Un quart des exploitants agricoles de l’UE sont des femmes
Tous âges confondus, 24% des exploitants individuels étaient des femmes. L’Autriche (30%), l’Espagne (27%) et la Grèce (25%) comptaient la part la plus élevée de femmes parmi les exploitants individuels tandis que les pourcentages les plus faibles étaient observés aux Pays-Bas (8%), au Danemark et en Allemagne (9% chacun).

La proportion de femmes de 55 ans et plus, dans le total des exploitants, était la plus élevée en Italie (18%), en Grèce et en Espagne (14% chacun) tandis que la part des hommes de 55 ans et plus était la plus forte au Portugal (51%), au Royaume-Uni et en Italie (44% chacun).

Dans tous les Etats membres les femmes géraient des exploitations de plus petite taille que les hommes. Par exemple, seulement 10% des exploitations de 50 hectares ou plus étaient dirigées par des femmes.

Les exploitants agricoles individuels de l’UE en 2000 et leur répartition par âge et sexe

nombre total d’exploitants (1000)

moins de 35 ans (%)

de 35 à 44 ans (%)

de 45 à 54 ans (%)

de 55 ans ou plus (%)

hommes

femmes

hommes

femmes

hommes

femmes

hommes

femmes

UE

6 481,0

6,4

1,7

13,1

3,8

17,2

5,4

39,1

13,4

Belgique

59,3

10,1

1,1

21,5

3,0

19,7

3,4

33,7

7,5

Danemark

57,3

8,7

0,8

21,5

2,1

22,0

2,5

39,2

3,3

Allemagne

440,1

14,5

2,0

26,9

2,4

24,1

1,8

25,8

2,6

Grèce

813,5

6,4

2,3

11,6

3,8

15,4

4,8

41,5

14,2

Espagne

1 236,0

6,7

2,3

11,8

4,4

15,7

6,0

39,1

14,0

France

538,0

8,5

1,4

18,6

3,8

24,2

5,9

25,3

12,4

Irlande

141,3

12,0

1,0

19,8

2,0

23,0

2,7

34,4

5,0

Italie

2 136,2

3,8

1,4

8,4

3,9

13,9

6,5

44,0

18,2

Luxembourg

2,8

9,5

1,5

20,7

2,9

21,1

5,1

29,1

10,5

Pays-Bas

95,1

6,4

0,4

20,2

1,3

23,5

1,9

42,1

4,1

Autriche

194,9

11,8

4,1

20,6

8,0

17,9

8,4

20,1

9,0

Portugal

409,3

2,9

1,3

7,9

3,5

14,4

5,1

51,5

13,4

Finlande

75,7

10,1

1,3

24,6

2,5

32,5

3,6

21,9

3,5

Suède

75,9

6,2

0,8

17,2

2,2

25,5

2,6

41,1

4,5

Royaume-Uni

205,6

4,7

0,6

15,6

2,0

22,4

3,2

44,3

7,3

Davantage d’agriculture biologique en Suède, Autriche, Finlande et Danemark
En moyenne dans l’UE, moins de 2% des exploitants pratiquaient l’agriculture biologique5 en 2000. La Suède, avec 11,0%, arrivait en tête suivie de l’Autriche (9,7%), la Finlande (6,1%) et le Danemark (4,3%). La Grèce et le Portugal (0,2% chacun) enregistraient les valeurs les plus faibles.

Ce sont les exploitants de moins de 45 ans qui pratiquaient le plus l’agriculture biologique en moyenne dans l’UE: 2,6% pour les moins de 35 ans et 2,7% pour la tranche des 35-44 ans. En comparaison, seulement 1,2% des exploitants de plus de 55 ans pratiquaient cette forme de culture.

Caractéristiques des exploitations individuelles selon l’âge de l’exploitant en 2000

Superficie agricole utilisée4 (ha/expl.)

Expl. pratiquant agric. biologique5 (%)

< 35 ans

35-44

45-54

³ 55 ans

Total

< 35 ans

35-44

45-54

³ 55 ans

Total

UE

20,4

20,9

18,0

10,5

18,7

2,6

2,7

2,1

1,2

1,8

Belgique

28,1

29,0

26,2

14,5

22,6

1,3

1,4

1,1

0,3

0,9

Danemark

45,9

51,7

49,9

38,7

45,7

5,2

7,4

5,4

1,7

4,3

Allemagne

28,2

30,2

28,9

21,6

37,1

2,1

2,9

2,0

1,2

2,0

Grèce

6,4

5,4

4,9

3,6

4,4

0,2

0,2

0,2

0,2

0,2

Espagne

18,0

17,5

16,3

12,6

20,3

1,4

1,5

1,3

1,2

1,3

France

38,5

39,3

36,9

16,8

42,0

1,4

1,6

1,1

0,3

1,0

Irlande

34,6

33,3

31,9

29,1

31,5

1,0

1,2

1,3

0,9

1,1

Italie

9,4

7,6

5,7

4,5

6,1

3,7

3,1

2,4

1,7

2,1

Luxembourg

64,0

53,6

49,2

29,7

45,4

0,3

1,2

0,7

0,7

0,8

Pays-Bas

15,1

20,1

21,1

18,5

20,0

0,8

1,1

0,9

0,3

0,7

Autriche

15,4

15,5

15,5

11,2

17,0

11,0

11,5

10,1

6,7

9,7

Portugal

13,6

10,6

8,0

6,4

9,3

0,4

0,3

0,2

0,1

0,2

Finlande

32,6

31,0

26,3

21,2

27,3

6,0

7,6

6,6

3,9

6,1

Suède

38,4

41,2

38,5

27,3

37,7

14,5

14,5

13,6

7,4

11,0

Royaume-Uni

74,8

78,6

70,8

57,3

70,2

0,7

1,4

0,9

0,6

0,8

 

  1. Personne physique exploitant seule une exploitation qui n’est liée à d’autres exploitations ni par une gestion commune ni par des dispositions similaires.
  2. Une exploitation est définie comme une unité technico-économique soumise à une gestion unique et produisant des produits agricoles.
  3. Ensemble de la superficie des terres arables, des prairies permanentes et des pâturages, des terres consacrées à des cultures permanentes et des jardins familiaux.
  4. Eurostat, Statistiques en bref, Agriculture et Pêche, n° 02/2003, “Structure des exploitations agricoles de l’UE – L’âge des agriculteurs“. Voir aussi le nº 04/2003, “Les femmes et les hommes dans l’agriculture – Un regard statistique sur la main-d’oeuvre familiale“.
  5. Pratiques agricoles conformes aux normes communautaires (réglements 2092/91/CE du Conseil et 1488/97/CE de la Commission) et/ou nationales sur la “production biologique de produits agricoles et les indications relatives aux produits agricoles et denrées alimentaires”.

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