L’eau, thème de la Journée mondiale de l’environnement 2003

Washington (États-Unis), 5 juin 2003 – A l’occasion de la Journée mondiale del’environnement 2003, célébrée aujourd’hui sous le thème « L’eau – Deuxmilliards de personnes en meurent d’envie! », M. Jacques Diouf, Directeurgénéral de la FAO, a lancé un appel à la communauté internationalel’invitant à « contribuer à la sauvegarde de la source de la sécuritéalimentaire de notre planète ».

M. Diouf s’est déclaré persuadé qu’il y aurait moins de catastrophes et de crises alimentaires — comme celles actuellement signalées en Afrique australe et dans la Corne de l’Afrique — si tous les pays concernés accordaient aux plans politique et financier la priorité à la maîtrise de l’eau en agriculture.

« Ainsi, a-t-il ajouté, nous pourrions consacrer nos efforts davantage àl’amélioration de la maîtrise de l’eau en agriculture afin de satisfairela demande croissante sur la nourriture, réduire la pauvreté et soutenirla croissance économique. »

Beyrouth, capitale du Liban, abrite cette année les célébrationsprincipales de la Journée mondiale de l’environnement. Celle-ci seraégalement marquée par des festivités dans le monde entier. Objectif:sensibiliser le plus grand nombre aux problèmes environnementaux.

Le manque d’eau est l’un des problèmes les plus préoccupants à l’aube dunouveau millénaire. Le Directeur général de la FAO a rappelé à cet égardque la FAO avait choisi comme thème de sa Journée mondiale del’alimentation – célébrée en octobre dernier – « L’eau, source de sécuritéalimentaire ».

Le défi est énorme: il faudrait disposer d’assez d’eau pour la productionalimentaire mondiale. La FAO estime que, dans 30 ans, il faudra 60 pourcent d’aliments de plus pour nourrir la population mondiale. Cetteaugmentation sera obtenue essentiellement grâce à une agricultureintensive faisant appel à l’irrigation.

Rareté de l’eau
Toutefois, l’eau est rare dans plusieurs pays. D’ici à 2030, un pays endéveloppement sur cinq se trouvera dans une situation critique, selon laFAO.

Il faudra plus d’eau pour produire plus d’aliments pour nourrir unepopulation mondiale croissante. La solution réside dans l’amélioration dela productivité agricole et l’efficacité de l’utilisation de l’eau.

Grâce à des méthodes d’irrigation plus efficaces, à une collecte optimalede l’eau, à des semences améliorées et à des techniques agricolesadaptées, les agriculteurs pourront obtenir des rendements plus élevéstout en tirant le meilleur parti de l’eau disponible, selon les experts dela FAO.

A l’heure actuelle, environ 20% (quelque 205 millions d’hectares) desterres agricoles dans les pays en développement sont irriguées. Ellesassurent près de 40% des cultures dans ces pays.

D’ici à 2030, les superficies irriguées devraient augmenter de 40 millionsd’hectares dans les pays en développement.

Certaines régions sont confrontées à de graves pénuries d’eau. Plusieurspays du Moyen-Orient, d’Afrique du Nord et de l’Asie du sud-est prélèventplus d’eau souterraine que le niveau requis pour son renouvellement.

Certains vont même jusqu’à utiliser les précieuses ressources en eaufossile pour irriguer les cultures réduisant ainsi d’autant les réservesd’eau potable.

Selon la FAO, les pays devraient investir davantage dans la maîtrise del’eau et les techniques améliorées afin de tirer le meilleur parti del’eau. En d’autres termes, il s’agit de produire plus avec moins d’eau.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Organisation des nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO)
http://www.fao.org

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