Succès de la journée Portes ouvertes sur les fermes du Québec

Longueuil (Québec), 10 Septembre 2003 – La toute première édition de la Journée portes ouvertes sur les fermes du Québec et de la Grande fête agricole sous le chapiteau, à Longueuil, se sont révélées un franc succès de participation populaire. Les 208 fermes, à travers la province, qui ont ouvert leurs portes pour accueillir « la visite », tout comme la Maison de l’Union des producteurs agricoles (UPA), ont reçu un total de 105 747 concitoyens et concitoyennes, selon des données préliminaires.

« Ce succès va au-delà de nos espérances, de commenter le président de l’UPA, M. Laurent Pellerin. Dans toutes les régions du Québec, et ce sans exception, nous avons largement dépassé nos scénarios les plus optimistes. À la veille des récoltes et en ce beau dimanche de septembre, les producteurs et productrices agricoles ont donc pu faire découvrir au plus grand nombre les multiples facettes de leur profession et faire apprécier les produits de chez nous.

L’événement était une grande première non seulement pour l’UPA, mais également pour tout le Québec. Jamais, de mémoire d’agriculteur ou d’agricultrice, autant de fermes n’auront accueilli autant de personnes en une seule et même journée. Fidèles à leur proverbiale hospitalité, les producteurs agricoles ont reçu la visite à bras ouverts, fiers de montrer leur savoir-faire, leurs installations, leur passion du métier et les efforts qu’il leur faut déployer tous les jours de l’année pour nourrir leurs concitoyens. Ils en ont profité également pour tendre l’oreille, échanger et se mettre à l’écoute des préoccupations de ceux et celles qui achètent leurs produits à tous les jours.

« En nous rendant visite, les gens ont pu constater de leurs yeux que le caractère familial et la dimension humaine de nos entreprises constituent un trait caractéristique fondamental du patrimoine agricole québécois », de souligner M. Pellerin. « Tout au long de son histoire, a-t-il poursuivi, l’UPA a toujours placé, au centre de ses préoccupations et de son action, les hommes et les femmes qui vivent de l’agriculture. Voilà pourquoi notre organisation favorise le maintien et le développement d’entreprises à dimension humaine, propriétés de familles qui en assument essentiellement la gestion et la prise de décision, ce qui est le cas de la quasi-totalité de nos fermes».

Les visiteurs auront également pu se familiariser avec un autre trait distinctif de l’agriculture québécoise : la mise en marché collective, qui favorise l’équité entre les producteurs (peu importe la taille de leur ferme ou leur situation géographique) et qui bénéficie également aux consommateurs. C’est ainsi qu’un producteur laitier de la Gaspésie reçoit pour son lait le même prix qu’un producteur en périphérie de Montréal. Et c’est cette même façon de faire, qui stabilise les fluctuations de marché, qui permet d’offrir aux Québécois un panier d’épicerie de qualité à un coût qui soutient avantageusement les meilleures comparaisons.

Soulignons que les 208 fermes visitées représentaient tous les types et toutes les tailles de production agricole, des plus traditionnels jusqu’aux secteurs dits « en émergence » : vaches laitières, porcs, volailles, boeufs, chèvres, concombres, tomates, maïs, pommes de terre, denrées biologiques, bisons, autruches, abeilles, cerfs rouges… et bien d’autres. Les visiteurs ont ainsi pu constater la qualité, la variété et l’abondance des produits agricoles québécois et rencontrer ceux qui les produisent, des hommes et des femmes « De nature passionnée », pour reprendre le thème de cette journée portes ouvertes.

« Organiser un tel événement, à la grandeur du Québec, a exigé beaucoup d’énergie, de temps et de talent, de conclure M. Pellerin. Les agriculteurs et les agricultrices de toutes les régions n’ont pas lésiné sur les heures de bénévolat pour bien accueillir « la visite ». Les 16 fédérations régionales de l’UPA ont été mises à contribution, tout comme les 25 groupes spécialisés qui lui sont affiliés. Et nos concitoyens ont répondu admirablement à l’appel. Quand 105 747 se déplacent, cela a toutes les allures d’un véritable succès. Les agriculteurs et les agricultrices du Québec vous remercient et sont fiers de partager avec vous “votre” agriculture ».

Cette activité a également été rendue possible grâce au concours d’un grand nombre de partenaires qui, trop nombreux pour être énumérés, n’en méritent pas moins nos remerciements.

Aussi, l’UPA est fière et heureuse pour l’occasion d’avoir pu compter sur le partenariat très engagé du ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec (MAPAQ), de la Coopérative fédérée de Québec, d’Aliments du Québec et de Provigo Loblaw’s de même que sur la participation d’Agriculture et Agroalimentaire Canada.

En terminant, mentionnons que les quantités de nourriture restantes au terme de la Grande fête agricole sous le chapiteau, ont été dirigées, dès la fin de la journée, à l’organisme caritatif Moisson Montréal.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Agriculture Canada
http://Aceis.AGR.CA/

Aliments Québec
http://www.alimentsduquebec.com

Coopérative Fédérée de Québec
http://www.coopfed.qc.ca/

Loblaws Companies Limited
http://www.loblaw.com/

Ministère de l’agriculture des pêcheries et de l’alimentation du Québec (MAPAQ)
http://www.agr.gouv.qc.ca/

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