Prévenir la moisissure blanche

Dans les secteurs les plus gravement atteints par la moisissure blanche, aussi appelée sclérotinia, les pertes de rendement du soya peuvent atteindre 70 % comparativement à des zones peu ou pas touchées. Il est donc important de bien comprendre comment cette maladie se développe et comment en atténuer les effets.

Voici quelques informations transmises par le semencier Dekalb.

La moisissure blanche passe l’hiver sous la forme de sclérotes, qui sont des particules noires et dures ressemblant à des excréments de rats.

Les sclérotes présents sur la surface et dans les cinq premiers centimètres (2 po) de sol produisent des apothécies (semblables à des champignons). Tant que les rangs ne sont pas complètement fermés, les longues périodes de sol frais (4,4 à 15,5 degrés C) et humide et de temps moyennement chaud (moins de 29,4 degrés C) sont idéales pour le développement des apothécies.

Chaque apothécie peut produire des millions d’ascospores qui peuvent infecter le plant de soya à la sénescence ou à la mort de ses fleurs. Les spores sont souvent transportées par les courants venteux.

Après l’infection, les lésions ceinturent et endommagent les tiges. Ce phénomène peut finir par nuire à l’absorption et à la circulation de l’humidité et des nutriments. L’agent pathogène produit un mycélium blanc d’aspect cotonneux (moisissure blanche) qui se développe sur les lésions, et des sclérotes qui pourront éventuellement servir de source d’inoculum. Si les sclérotes sont abondants dans le grain, ils peuvent entrainer le déclassement de la récolte.

Bref, la moisissure blanche risque le plus d’apparaître si la fermeture des rangs, la floraison du soya, le développement des apothécies et les conditions climatiques favorables surviennent simultanément.

Conditions favorables
Une période d’air plus chaude (32,2 degrés C et plus) peut ralentir ou arrêter le développement des lésions. Le développement de la moisissure blanche peut être ralenti ou interrompu non seulement quand l’air est chaud, mais aussi quand la température du couvert végétal augmente pendant quelques jours, en même temps que les feuilles et les tiges sont sèches pendant la plus grande partie de la journée. La fermeture des rangs réduit la circulation de l’air, ce qui permet aux feuilles et aux tiges de rester humides pendant une longue période.

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