Étude : L’industrie du bison au Canada en 2006

Ottawa (Ontario), 25 janvier 2008 – Menacés d’extinction en raison du labourage des Prairies, les bisons sont en train de se tailler une place dans les fermes canadiennes.

Entre 2001 et 2006, le nombre de bisons dans les fermes a augmenté de plus d’un tiers pour atteindre plus de 195 000 têtes, selon une nouvelle étude fondée sur les données du Recensement de l’agriculture, publiée en ligne aujourd’hui.

Cet article analytique électronique intitulé «Le bison sur la piste du retour», est le deuxième de la série d’articles analytiques de l’édition 2006 de la publication Un coup d’oeil sur l’agriculture canadienne.

Il offre une vue d’ensemble du secteur et fait état de la croissance de l’industrie du bison, en plus d’en analyser les causes sous-jacentes.

Dans le cadre du Recensement de l’agriculture de 2006, près de 2 000 fermes ont déclaré avoir un total de 195 728 bisons dans leur exploitation agricole le 16 mai 2006, en hausse de 34,9 % depuis le recensement précédent en 2001.

Le nombre de fermes qui font l’élevage de bisons avait également augmenté de plus de six fois et demie depuis le Recensement de 1991. Le nombre de bisons continue d’augmenter, en réponse à la demande accrue des consommateurs tant au Canada qu’à l’étranger.

Les producteurs de bison sont concentrés dans les provinces de l’Ouest (la Colombie-Britannique, l’Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba), l’habitat traditionnel des bisons. Les producteurs de l’Ontario et des provinces de l’Est représentent une proportion de moins de 5 %.

L’Alberta à elle seule hébergeait 49,7 % du troupeau et 45,8 % des fermes. La Saskatchewan avait le deuxième troupeau de bisons en importance (29,3 % du total), suivie du Manitoba (10,0 %) et de la Colombie-Britannique (6,5 %).

La région de la rivière de la Paix, en Colombie-Britannique et en Alberta, qui compte 14,4 % du troupeau du pays, est l’une des principales régions productrices de bisons au Canada.

Les exportations de viande de bison ont plus que doublé en cinq ans
Le nombre de bisons abattus dans des établissements inspectés par les autorités fédérales et provinciales au Canada est passé de 11 168 en 2001 à 25 613 en 2006.

Les exportations ont également poursuivi leur ascension, les exportations de viande de bison s’étant chiffrées à plus de 2 075 000 kilogrammes en 2006, soit plus du double de ce qu’elles étaient cinq ans plus tôt.

Les exportations de bisons vivants ont également augmenté, ayant atteint un sommet de 13 255 en 2006 lorsque la plupart des pays ont levé l’embargo imposé à la suite de la crise de l’encéphalopathie spongiforme bovine.

Le rapport décrit certains des avantages des bisons par rapport à d’autres types de bétail. À titre d’espèce indigène, les bisons se sont naturellement adaptés au climat canadien et sont capables de survivre aux tempêtes hivernales violentes et aux canicules estivales suffocantes.

Un avantage particulier du bison est sa capacité de convertir les fourrages faibles en protéines en énergie plus efficacement que les autres bovins, ce qui lui permet de prospérer dans la plupart des types de pâturages.

Toutefois, le rapport mentionne également qu’à l’instar des autres bovins, on peut supplémenter l’alimentation des bisons avec des céréales pour accélérer la prise de poids par rapport aux diètes exclusivement fourragères. L’ajout de céréales peut également assurer un taux de conception plus élevé chez les bisons femelles.

Néanmoins, malgré leur présence dans les fermes canadiennes, les bisons ne sont pas encore considérés comme domestiqués. Ce facteur, agencé à la taille de l’animal (un bison mâle mature peut peser jusqu’à 2 000 livres, et un bison femelle, jusqu’à 1 100 livres) peut nécessiter des méthodes adaptées et des soins spéciaux.

Bisons
 Le 15 mai 2001Le 16 mai 2006
 fermes déclarantesnombre de têtesfermes déclarantesnombre de têtes
Canada 1 887145 0941 898195 728
Terre-Neuve-et-Labrador0000
Île-du-Prince-Édouard1x1x
Nouvelle-Écosse1x1x
Nouveau-Brunswick2x3x
Québec584 192694 322
Ontario583 755714 106
Manitoba15713 43716619 609
Saskatchewan56234 78159757 395
Alberta95079 73186997 366
Colombie-Britannique988 96412112 656
xconfidentiel en vertu des dispositions de la Loi sur la statistique

L’article analytique intitulé «Le bison sur la piste du retour», qui fait partie de l’édition 2006 de la publication Un coup d’oeil sur l’agriculture canadienne (96-325-XWF, gratuite), est maintenant accessible à partir du module Publications de notre site Web.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Statistiques Canada
http://www.statcan.ca/

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