Une société biotechnologique spécialisée dans les produits vétérinaires achetée par Hand Brand

New York (États-Unis), 6 mars 2002 – Hand Brand Distribution, Inc. a annoncé l’acquisition de GeneThera, Inc.,
société biotechnologique spécialisée dans les produits vétérinaires.

GeneThera, Inc. a mis au point une technique de fabrication de vaccins reposant sur l’ADN recombinant, ainsi qu’une technique de dépistage de l’encéphalopathie bovine spongiforme, de la bactérie E.coli et de la fièvre aphteuse grâce à l’analyse de produits alimentaires et sur animaux vivants.

Cette acquisition s’inscrit dans un accord de souscription conclu avec
les actionnaires de GeneThera, en vertu duquel Hand Brand s’est portée
acquéreure d’environ 92 % des actions émises et en circulation de la société
biotechnologique. En contrepartie, Hand Brand a émis un certain nombre de ses
actions ordinaires à l’intention des actionnaires de GeneThera. Hand Brand a
également annoncé son intention d’acquérir The Family Health News, sa filiale
spécialisée en production de vitamines, sous réserve de l’approbation des
actionnaires.

« Nous sommes impatients de poursuivre l’expansion de GeneThera grâce à sa
technique novatrice, qui accroît l’efficacité et la rentabilité de l’analyse
sur animaux vivants, destinée à dépister des maladies qui menacent
l’approvisionnement alimentaire des Etats-Unis », a déclaré Nicolas Wollner,
nouveau président de Hand Brand.

GeneThera, société spécialisée dans le diagnostic moléculaire, a établi
son siège social à Wheat Ridge, au Colorado. GeneThera a conçu une technique
exclusive en vue de satisfaire aux exigences grandissantes des secteurs de
l’agriculture, des soins vétérinaires et des services de santé. Grâce à un
simple échantillon sanguin, GeneThera sera désormais en mesure de dépister la
bactérie E. coli, l’encéphalopathie bovine spongiforme et la fièvre aphteuse
chez les animaux et dans les produits alimentaires, avant qu’ils ne soient
commercialisés et ne nuisent aux consommateurs.

Outre son acquisition de GeneThera, Hand Brand a obtenu un financement de
30 millions de dollars sous la forme d’une marge de crédit sur capital-risque
privé accordée par Prima Capital Growth Fund LLC.

« Cet accord a quelque chose d’extraordinaire », a déclaré Antonio Milici,
Ph.D., chef de la direction de GeneThera, « puisqu’il nous permettra

d’appliquer directement les résultats de recherche obtenus en laboratoire à
l’industrie du bétail, entre autres, et ce, à chaque étape de notre percée sur
ces marchés, voire aux consommateurs. Nous prévoyons qu’un jour, la clientèle
des restaurants commandera du bifteck ‘à demi-saignant et testé par
GeneThera.’ »

Certaines déclarations du présent communiqué constituent des « énoncés
prospectifs » au sens de la Private Securities Litigation Reform Act of 1995.
Puisque ces énoncés comportent des risques et des incertitudes, les résultats
réels peuvent différer considérablement de ceux formulés explicitement ou
implicitement dans le cadre de ces énoncés. Parmi les facteurs pouvant
entraîner des écarts considérables entre les résultats réels ainsi que les
résultats formulés explicitement ou implicitement dans le cadre de ces énoncés
figurent notamment ceux mentionnés dans les documents déposés par la Société
auprès de la Securities and Exchange Commission, dont le rapport sur
formulaire 8-K présenté le 5 mars 2002.

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