Investissements dans la recherche sur l’éthanol cellulosique en Estrie

Sherbrooke (Québec), 7 juin 2007 – Le député de Sherbrooke et premier ministre du Québec, Jean Charest, accompagné de la députée de Saint-François et ministre responsable de la région de l’Estrie, Monique Gagnon-Tremblay, a annoncé la création d’une chaire de recherche à l’Université de Sherbrooke ainsi que son soutien à l’implantation de deux usines de démonstration de production d’éthanol cellulosique en Estrie. « Grâce à notre appui, ces projets se traduiront par des investissements de près de25 millions de dollars, dont 6,5 M$ provenant du gouvernement du Québec » asouligné le premier ministre.

En plus de perfectionner les technologies émergentes de productiond’éthanol cellulosique, la création de cette chaire permettra concrètementd’appuyer la réalisation de deux usines de démonstration de productiond’éthanol cellulosique à Westbury et Bromptonville qui faciliterontl’implantation d’usines de taille commerciale.

La chaire se réalisera en partenariat avec deux entreprisestechnologiques de l’Estrie : Enerkem et CRB Innovations. Participeront aussiaux projets, la compagnie Ethanol Greenfield, le seul producteur d’éthanol auQuébec, la papetière Kruger ainsi que la pétrolière Ultramar.

La chaire disposera d’un budget annuel de 1,275 million de dollars, soitplus de 6 millions de dollars sur 5 ans. Le financement des travaux de lachaire sera, entre autres, assuré par le gouvernement du Québec (ministère desRessources naturelles et de la Faune) qui apportera une contributionfinancière de 300 000 $ par année pendant cette période. Le solde proviendrades partenaires sous forme de contributions monétaires et en nature sous laforme de produits et services techniques.

Outre la chaire de recherche, deux projets de démonstration sont aussilancés aujourd’hui. Le premier sera implanté à Westbury, en Estrie. Ilimpliquera notamment la société Enerkem, une entreprise issue de travaux derecherche menés à l’Université de Sherbrooke. Le gouvernement du Québecversera une subvention de 2 millions de dollars sur un projet dont le coût estévalué à 8,2 millions de dollars.

Le second projet se réalisera à Bromptonville et impliquera commepartenaires la papetière Kruger de même que la société de technologieCRB Innovations. Le gouvernement versera une contribution maximale de3 millions de dollars sur un projet de 9 millions de dollars.

Les projets démontreront la faisabilité technique et économique de deuxprocédés de conversion de la biomasse qui sont complémentaires et s’appliquantà des sources différentes de biomasse : procédé de gazéification à Westburypour, notamment, les matières résiduelles urbaines, et hydrolyse enzymatiquepour les matières résiduelles forestières et agricoles à Bromptonville.

« Ces investissements dans la région de l’Estrie témoignent une fois deplus que, pour notre gouvernement, l’innovation est la clef de l’améliorationde notre performance en matière énergétique. Son rôle est encore plus crucialpour les nouvelles technologies énergétiques comme l’éthanol-carburant.L’innovation constitue la condition même du succès des développements à venir,et ce, au bénéfice des régions », a ajouté Mme Gagnon-Tremblay.

Dans la Stratégie énergétique du Québec 2006-2015, le gouvernement aexprimé sa volonté d’atteindre un objectif de 5 % d’éthanol dans l’essence,vendue au Québec, d’ici 2012. Cette action permettra de diminuer laconsommation d’essence d’environ 400 millions de litres par année. Toutefois,pour atteindre l’objectif des 5 %, le gouvernement du Québec estime qu’ilfaudrait produire environ 300 millions de litres d’éthanol par année (Ml/a) deplus que ce que nous produisons présentement.

En effet, l’entrée en production de l’usine de Varennes constitue uneétape majeure dans la production de l’éthanol-carburant au Québec. Elleproduira 120 Ml/a d’éthanol au cours de l’année 2007 et utilisera la majoritédes surplus de production de mais-grain disponibles au Québec. Cependant, undéficit de production d’éthanol de près de 300 Ml/a devra donc être comblé, etce, dès 2012. Afin de combler ce déficit, le gouvernement veut développer lafilière de l’éthanol cellulosique en misant sur la biomasse forestière etagricole, et les déchets urbains plutôt que sur la filière du mais-grain. Ilmettra ainsi à profit l’expertise scientifique acquise par le Québec etreconnue en Amérique du Nord dans le domaine de la transformation de labiomasse.

« Cette approche nécessite cependant le perfectionnement des technologiesde production d’éthanol cellulosique. Bien sûr, des défis technologiquesimportants demandent à être résolus. A cette fin, le gouvernement s’engage àsoutenir la recherche et le développement par la création de cette chaire derecherche industrielle et le lancement de ces deux projets de démonstration »,a ajouté le premier ministre.

Les travaux de la chaire seront dirigés par le Dr Esteban Chornet. LeDr Chornet, est ingénieur chimiste, professeur à l’Université de Sherbrooke etspécialiste en valorisation de la biomasse. M. Chornet, qui possède uneexpertise reconnue en Amérique du Nord et en Europe, a été élu à l’Académiedes sciences du Canada en 2006.

« Le Québec est d’avis que le recours aux carburants renouvelables doit sefaire dans une perspective de développement durable. Ceux-ci doivent nonseulement contribuer à améliorer l’environnement en réduisant les émissions degaz à effet de serre, mais ils doivent également contribuer au développementéconomique et social du Québec », a conclu M. Charest.

Site(s) extérieur(s) cité(s) dans cet article :

Université de Sherbrooke
http://www.usherb.ca

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